1896年头,在巴黎,法国物理学家亨利·贝克勒耳正在实验许多种磷光物质。这些物质在被太阳或许其他光源照耀今后,在一段时刻里会发光。它们被叫做“磷光质”或“类磷物质”,由于它们的体现很像磷元素,磷在被光照耀后也会发光。

有一次贝克勒耳偶尔发现,当一种会发磷光的盐(一种含有铀元素的化合物)发光时,它不仅仅是宣布光,而且还宣布一种叫做辐射的能量。他用一张厚厚的黑纸把照相底板包起来,使太阳光不能穿透曩昔,然后在用黑纸包好的照相底板上放了一小块铺盐,而且让太阳光照耀它。

后来,当他翻开黑纸包着的这张照相底板时,他发现这一小块轴盐现已在底板上留下它的黑色图画。铀盐宣布的辐射现现已过了黑纸。物理学家们把这种现象称为“穿透”,即经过的意思。可见,这种辐射的穿透性比光更强;它能穿过那些能挡住光的资料。

几天今后,他发现了某种愈加古怪的现象。即便铺盐不经太阳光的照耀,而在漆黑中放置很长时刻,它也相同可以宣布穿透性辐射。换句话说,它是彻底依托它本身宣布辐射的。

状况是这样的:贝克勒耳并不满足于只做一次实验所得到的成果。他期望再做一次铀盐发光实验。为了做这个实验,他取来几张照相底板,每一张都用厚厚的黑纸包好,在每张底板上都放一小块铺盐。

然后,他想把底板放在太阳光下照耀,可是这时气候现已变了,天上阴霾布满,没有一丝阳光。贝克勒耳只好把这些底板放进抽屉里,每张底板上都放着一块铀盐。他等了几天,但太阳仍是不出来。

因而,他就把底板从抽屉里取了出来,期望能在地板上看到纤细的痕迹。出乎他意料之外,他在底板上发现了那几块铀盐的很黑的图画

当铀盐放在抽屉里的时分,它宣布了穿透性的辐射。贝克勒耳的好奇心越来越激烈,他实验了好几种含有铀的其他物质。

它们在未经先受太阳光照耀的状况下,都能宣布辐射。由此他得出结论说,铀是一种能宣布射线的元素。可是,铀是仅有具有这种功能的元素吗?

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