碍于间隔过分悠远,科学家花了数十年时刻解码银河系中心的超大质量黑洞人马座A*,现在才总算打破重重观测难关,靠着ALMA 望远镜数组拍回黑洞明晰图画。现在一项最新研讨标明,人马座 A* 的喷流或许直直指向地球。不过别忧虑,这道喷流不会伤害到咱们。

1974 年2 月,天文学家首度从银河系中心方位发现不寻常的电波源人马座A*(Sagittarius A*,简写Sgr A*),接着由马克斯·普朗克外空物理学研讨所Rainer Schödel 领导的世界研讨团队,靠着观测电波源邻近的恒星S2 长达10 年,总算在2002 年10 月16 日承认这个不寻常电波源是一个大质量细密体。后续研讨标明,人马座 A* 的质量达太阳质量 410 万倍。

惋惜的是,太阳系间隔银河中心约26,000 光年(银河系自身直径100,000~180,000 光年),路途中布满了星际间雾气充满的热气体,阻挠仪器拍照人马座A * 的明晰图画,因而天文学家开端测验运用专长基线干与技能(very long baseline interferometry,VLBI),以无线电频谱对人马座A* 成像。

专长基线干与技能是一种进步望远镜分辨率的办法,指相隔很远(数百~数千公里)的数座无线电望远镜,以无线电干与方法一起侦测来自太空的同一信号源,有如构成一座相当于地球巨细的巨型虚拟望远镜。 (假如未来能够把望远镜发射到轨道上,则虚拟望远镜将变得比地球大)

荷兰奈梅亨拉德伯德大学天体物理学家Sara Issaoun 领导的团队,便借阿塔卡玛大型毫米涉及次毫米波数组( ALMA )与北美、欧洲别的12 架电波望远镜,运用专长基线干与技能在3.5 毫米波长(86 GHz)下观测银河超大质量黑洞,运用拍照的图画以计算机仿真黑洞周围之电浆、尘土、气体云物质。

(Source:奈梅亨拉德伯德大学)成果显现,人马座A* 的喷流成像限制在十分窄的区域,研讨人员以为这说明喷流简直直指着地球;假如喷流指向其他方向,则咱们应该看到喷流的成像规模更大。

但黑洞喷流直指地球的新模型令人难以置信,这代表咱们正在仰望着银河中心的黑洞,最近也才刚有另一组团队运用欧洲太空总局的甚大望远镜得出相似定论,让新模型可信度极高。咱们正站在一个极特别的视点观看银河巨兽,这是个好消息,科学家将能以由上往下的视点寻觅黑洞的暗影。

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